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Des détails

Quelques pistes pour vous aider à y voir plus clair sur le principe de l'échange de maison.

Les économies réalisées

Voici deux exemples illustrant les économies réalisées grâce à un échange de maison. Notez que les montants sont approximatifs et ne donnent qu'une ordre de grandeur des montants épargnés par le biais d'un échange versus un séjour à l'hôtel.

EXEMPLE 1
Couple français, 2 enfants, visite le Québec 3 semaines en juillet à Montréal et les environs.

Coût des vacances Sans échange Avec échange
Avion 3 000 $ 3 000 $
Hôtel 2 500 $ 0 $
Auto 1 200 $ 0 $
Repas 3 350 $ 900 $
Total
10 050 $ 3 900 $
6 500 € 2 500 €

Votre économie: plus de 5 600$ CDN ou 4 000 €

EXEMPLE 2
Couple québécois, sans enfants, visite la France 4 semaines en août, région de Bordeaux.

Coût des vacances Sans échange Avec échange
Avion 1 500 $ 1 500 $
Hôtel 2 100 $ 0 $
Auto 1 600 $ 0 $
Repas 2 400 $ 800 $
Total
7 600 $ 2 300 $
4 900 € 1 500 €

Votre économie: plus de 4 700$ CDN ou 3 400 €

Les avantages de l'échange de maison

Les avantages d'échanger sont nombreux et les inconvénients plutôt rares.

Avantage pécuniaire d'abord. Le prix d'un tel échange? Le coût d'un voyage en avion! C'est-à-dire entre 500 $ et 800 $ par personne, dépendant des fluctuations du marché des transporteurs aériens. Pour un couple, disons 1500 $ ou 1000 €. Plusieurs produits, dont l'essence, la nourriture en général, les vêtements, coûtent un peu plus chers en France. La majorité des prix des biens et services sont équivalentes (nous parlons de la province et non de Paris!). Enfin, certaines des choses que nous apprécions le plus, vins, fromages, plats préparés, sont carrément moins chers. Un couple en vacances pendant un mois dans une maison échangée en France dépensera pour ses vacances probablement moins que s'il louait un chalet pour la même période de temps. Qu'on songe seulement que pour le prix de la location du moindre chalet dans le Nord ou l'Estrie, on vous demande au moins 1500 $ par mois. Et, vous promènerez-vous pendant ce mois? Serez-vous dépaysés vraiment ? Aurez-vous l'occasion de connaître les us et coutumes particulières de cette région? Vous oubliez aussi sûrement le plaisir de prendre l'avion?

Imaginez également de vous retrouver dans vos choses tous les soirs après une journée exténuante de visites. Le bonheur de se mitonner un petit repas maison plutôt que d'essayer un nième restaurant.

Vous pouvez aussi inviter vos amis de passage en vacances en France à votre maison d'été française. Et l'année d'après à votre autre maison! Nous avons ainsi reçu Jean-Pierre et Monique, René et Lorraine, Claude et Marianne, Daniel et Lilianne, Geneviève et Geneviève, Pierre et Julie. Tous ont été enchantés de leur séjour dans nos «maisons d'été»... et plusieurs d'entre eux adhèrent aujourd'hui à ce mode de vacances!

Des inconvénients? Vous n'êtes toujours pas à l'abri d'un mauvais échange, surtout si vous l'avez mal préparé. Demandez des photos de la maison, de l'auto, de l'environnement dans lequel vous serez plongés pendant quelques semaines ainsi vous n'aurez pas de mauvaise surprise... Communiquez régulièrement par courriel et ne craignez pas de poser des questions. Quelques appels téléphoniques vous permettront d'autre part de mieux faire connaissance avec ceux qui, éventuellement, habiteront chez vous.

Les qualités de l'échangiste

Laisser sa maison à de parfaits étrangers pour une période de cinq ou six semaines n'est pas donné à tout le monde...

La confiance est donc une qualité primordiale. Mais n'oubliez pas que, pendant que des gens que vous n'avez jamais vus sont dans votre lit, regardent votre télé,fouillent dans vos armoires et utilisent votre auto, vous faites de même chez eux au même moment.

Le respect de la propriété d'autrui est pour les mêmes raisons une qualité essentielle. Vous n'aimeriez pas qu'on ait fini vos pots de confiture ou votre meilleure bouteille de scotch ? Eux n'apprécieraient sûrement pas que vous ayez dévalisé leurs foie gras maison ou vidé quelques bonnes bouteilles de Margaux. Évidemment nous nous servons de leurs épices, de denrées périssables qui ne seront plus bonnes à leur retour et même de leur savon à lessive, détergent et autres. Mais avant de partir nous les remplaçons consciencieusement. D'ailleurs vous devriez dès votre échange conclu, commencer à dresser une liste des produits que vous leur laisserez, ceux qu'ils devront remplacer, etc.

J'ai un cousin qui ne ferait jamais d'échange car des personnes autres que lui conduiraient son auto: il en est presque amoureux! Une amie n'accepterait pas qu'on couche dans son lit et pire encore qu'on voit ses dessous dans les tiroirs... Un autre qu'on utilise sa salle de bain, un autre qu'on fouille sur son ordinateur, et un autre qu'on utilise... sa tondeuse! D'autres ont la crainte que des objets de valeur "disparaissent". Il faut donc une certaine ouverture pour penser échanger.

Habiter la maison d'un autre n'est pas toujours une sinécure non plus: plus souvent qu'autrement vous cherchez des choses dans la maison, l'auto qu'on vous a laissée n'est pas climatisée, vous ne savez pas faire marcher le sèche-linge... jusqu'au jour du départ! Mais, vous verrez, ça vaut le coup, vous en reviendrez enchanté, avec une seule idée en tête: recommencer l'an prochain!

Modalités de l'échange

Je suis bien décidé à me trouver un échange, alors on commence où?

Par le biais de ce site, vous enverrez une description détaillée de ce que vous avez à offrir et vous suggérerez des régions que vous aimeriez visiter ainsi que les caractéristiques principales de la maison recherchée. Surtout, vous joindrez immédiatement des photos à votre offre, sinon, vous risquez de ne pas être lu. Fixez également une plage de dates de disponibilité d'échange, mais ne soyez pas trop précis ou ferme dans vos dates, vous risqueriez de manquer un bel échange.

Les mois de janvier, février, mars et avril sont les plus propices pour établir un premier contact pour un échange à l'été. Faites un premier tri selon ce qui vous est offert et répondez à toutes les demandes qui vous sont adressées, même si elles ne vous intéressent pas. Un couurt mot tel:«Non merci, j'ai d'autres projets» ne prend que quelques secondes à écrire et évitent rapidement de faux espoirs à ceux à qui vous répondez.

Correspondez ensuite avec 2 ou 3 personnes: vérification des dates, échange de photos, détails sur la maison, l'auto, la région, les questions usuelles. C'est ensuite le grand choix: où irons-nous nous nicher cette année? Si on est du Canada, c'est souvent vers le sud de la France que se porte notre premier choix; il fait assez froid ici l'hiver et nous recherchons plutôt une région réputée ensoleillée et chaude, quitte à crever de chaleur! Mais ne négligez surtout pas tous les autres coins de la France, la Suisse, la Belgique. Si vous êtes européen, vous voudrez bien visiter nos grands espaces mais ne voyez pas trop grand et ne pensez pas faire le Canada en une seule fois. Mieux vaut le découper en région et y revenir plus souvent

Quand vous vous serez entendus sur les points principaux, viendront les réservations des billets d'avion, d'autres contacts avec les futurs échangistes pour de menus détails: peut-on camper, avez-vous des vélos, quels sont les restaurants que vous nous conseillez, etc. Cette correspondance se poursuit depuis votre entente mutuelle jusqu'au moment de l'échange même.

Vous avez envie de tenter l'expérience? Il n'en tient qu'à vous! Examinez soigneusement les offres d'échange, et surtout, inscrivez-vous. Contactez plusieurs personnes, envoyez-vous des photos sur Internet. Vérifiez les dates avec votre agent de voyages. Prenez votre temps avant de vous engager, mais ne tardez quand même pas trop: vous pourriez manquer de belles occasions. Revenez souvent sur le site : il y a des inscriptions quotidiennes! Ne recherchez pas trop les maisons avec piscine en Provence. Il y en a, mais dites-vous que vous devrez offrir quelque chose semblable en qualité.

Et si vous ne trouvez pas cette année, tant pis! Vous aurez bien rêvé un peu! Vous reviendrez l'an prochain!

Des échanges équivalents?

Studio à Paris contre grande maison sur le bord d'un lac au nord de Québec...

Bas de duplex à 2 pas du métro à Montréal. Echangerait contre mas en Provence...

Maison en banlieue de Trois-Rivières contre appartement dans un petit village des Alpes...

Camping-car Westfalia 1990 au Québec, échangerait pour véhicule similaire en Europe.

En fait, presque tout s'échange contre presque n'importe quoi. Évidemment, ne vous attendez pas à échanger votre petit 3 pièces contre un mas dans le sud de la France. Il ne faut pas espérer, si on veut aller en plein coeur de Paris, un immense appartement avec jardin, terrasse... Les gens qui possèdent ces appartements n'ont pas besoin d'échanger leur maison! Les maisons à la campagne disposent, c'est évident, de plus d'espace extérieur et souvent d'un plus grand nombre de pièces que les maisons ou appartements en ville, que ce soit en France ou au Québec.

Mais ces derniers procurent aux échangistes d'autres avantages indéniables: proximité du métro ou des transports en commun, accès plus facile aux différentes manifestations culturelles et sportives, vie de quartier, restaurants et services à portée de la main. Les amoureux de la nature préfèreront les grands espaces, les abords d'un lac ou d'une rivière, la pêche, les sentiers de marche ou tout simplement la tranquillité de la campagne et même l'isolement, le dépaysement, les petits villages cachés.

La grandeur de la maison est aussi un facteur important d'inégalité dans les échanges : un couple possédant une seule chambre à coucher ne peut espérer échanger son appartement avec une famille de 5 personnes. Par expérience, les Français échangistes ne viennent pas à moins de 4 personnes: une famille ou 2 couple d'amis. Il faut donc prévoir un minimum de 2 chambres si vous espérez échanger.

L'idéal, c'est de correspondre avec 2 ou 3 échangistes potentiels et de vous envoyer des photos mutuellement. Allez aussi hors des sentiers battus: ne recherchez pas la villa au bord de la mer à Cannes à tout prix! Ne vous bornez pas à la Provence: soyez ouvert! Pour les Québécois, je recommanderais même n'importe quel petit village, même perdu dans le centre de la France. Pour un Européen, je lui dirais volontiers d'aller se perdre en pleine nature sur le bord d'un lac!

N'hésitez pas non plus à vous téléphoner pour être certain que vous vous entendez bien sur tous les détails. Attention aussi de déterminer d'avance pour votre échange d'autos un nombre maximal de kilomètres que vous ferez et qu'ils feront. Entendez-vous sur une limite équitable, sinon prévoyez une compensation. Ici, il faut faire de grandes distances et les Français adorent aller à Niagara ou New-York, alors que vous vous baladerez peut-être seulement dans les environs.

Détails pratiques

Ça y est, c'est fait! Vous avez décidé de faire le grand saut et de passer 5 semaines en pleine campagne française pendant que nos cousins d'outre-mer habiteront votre bungalow à St-Bruno. Pêle-mêle, voici une liste de devoirs (non exhaustive) auxquels vous avez à songer. C'est le moment de vous faire un petit mémo !

 

Billets d'avion et argent

Prévoyez réserver vos billets assez tôt et n'attendez pas à la dernière minute; vous vous êtes engagés et les gens ne peuvent annuler sans raison. Et s'il ne restait plus de billets et que vous deviez atterir à Marseille alors que vous échangez à Lille, cela vous occasionnerait des frais non prévus. Apportez peu d'argent. Vous irez au guichet automatique avec votre carte de débit. Faites des retraits assez importants à la fois car il y a des frais d'environ 3$ à chaque utilisation en France.

Échange de clés et papiers

Nous le faisons le plus souvent à l'aéroport, car nous nous arrangeons pour avoir à peu près les mêmes dates d'arrivée et de départ. Sinon, prévoyez laisser un numéro de téléphone où les gens pourront appeler pour récupérer au moins les clés de la maison; mieux, demander à quelqu'un d'être là pour les accueillir et les aider à aménager.

Voiture

 

Laisser une voiture propre, avec le plein d'essence. Demandez au gens de faire de même. A votre départ, refaites le plein et nettoyez la voiture. Laissez vos enregistrements dans l'auto et aviser votre assurance. Laissez le nom d'un garage fiable. Faites faire la vidange avant de partir. Pourquoi il ne faut jamais stationner sa voiture devant la porte et le prix du PV pour l'avoir oublié !

 

Maison

Évidemment, la laisser impeccable à votre départ. C'est ainsi que vous la retrouverez. Laissez un petit goûter à vos hôtes qui descendront de l'avion, fourbus. Un petit mot sur la table de la cuisine et un petit cadeau de bienvenue sont généralement de mise. Ecrivez de petites notes que vous laisserez pour des détails : le soir des vidanges, de la récupération. Où sont les draps et serviettes. Votre robinet d'eau chaude qui s'ouvre à l'envers. Comment ouvrir la porte du garage sans l'avoir sur la tête. Où retrouver votre équipement de camping. Prévoyez une petite pièce ou une garde-robes fermée à clef si vous avez des objets de valeur ou des trésors ou des papiers importants que vous ne voulez pas laisser à vue. Laissez également quelques notes explicatives: comment fonctionne votre BBQ, votre laveuse, votre lave-vaisselle, votre four micro-ondes; où changer les fusibles; comment nettoyer la piscine...

Voisins

Aviser au moins un voisin de la présence d'étrangers dans votre maison. Demandez lui de ramasser votre courrier si les gens partent pour quelques jours. S'il est assez gentil, il viendra même s'enquérir pour voir si tout va bien. Notre charmant voisin, Monsieur Boisclair, fait tout ça pour nous!

Plans, guides et cartes

Laissez des cartes du quartier, de la ville et de la Province à leur disposition. Indiquez-leur les restaurants du quartier, le nettoyeur, où acheter du bon pain,la banque; expliquez-leur ce qu'est un dépanneur, ils vous indiqueront les jours de marché. Recommandez votre restaurant préféré où on apporte son vin (ils trouvent ça très amusants !) En résumé, guidez-les pour qu'ils aient le séjour le plus agréable possible.

Téléphone

Laissez leur une liste utile: voisin, parent, ami, plombier, électricien, garagiste, etc. Munissez-vous d'une carte d'appel pour la France. Vous vous échangerez les factures détaillées par après pour savoir qui doit de l'argent à qui.

Entretien

Vous êtes en vacances et ils le sont aussi. Pas question de laisser vos orchidées rares à leur soin! Déménagez-les ou confiez-les à des amis. Faites tondre votre pelouse par un voisin ou par une entreprise spécialisée. Mettez moins de fleurs pour que les gens ne se sentent pas obligés de les arroser ou de s'en occuper comme vous le feriez.

Animaux

Vous avez un Gros Minou? Demandez aux gens s'ils sont allergiques, si cela les dérange; prévoyez carrément envoyer votre doux félin en vacances pour un mois chez votre soeur. C'est un chien que vous avez? Plus compliqué... Et s'il allait passer des vacances au chenil du coin ? Ou si vous l'emmeniez avec vous?

Et ne pas oublier.

Avez-vous annulé votre abonnement à votre journal quotidien ?
Avez-vous donné des instructions claires pour votre vidéo-qui-ne-fonctionne-jamais?
Vous avez laissé un deuxième jeu de clés à vos échangistes?
Vous leur avez expliqué comment désactiver le système de sécurité de votre auto?